どせいたんさき。

ナスダヨー

今日のAPOD


地球には宇宙より飛来した岩が日々衝突している.とはいえ,大きな岩ほど地球に衝突することは稀である.数キログラム程度の星間ダストであれば地球には日常的にパラパラと降り注いでいる.大きなかけらは光り輝く流れ星として見ることができる.野球ボール程度の大きさの岩や氷の玉も日常的に地球の大気へと突入してくる.それらのほとんどは急速に蒸発してしまいあとには何も残さない.直径で 100 メートル近くある隕石であれば大いなる驚異となりうる.このような隕石はだいたい 1000 年に一度地球を直撃する.この大きさの物体であれば,海に落ちたときには深刻な津波を引き起こし,遠く離れた沿岸部にも深刻な被害を与えうる.直径 1 キロメートルを超えるような巨大な小惑星との衝突は数 100 万年に一度と非常に稀ではあるが,もし起こってしまえば文字通りの意味で地球全体に大きな影響を与えることになる.宇宙には未だ発見されていない小惑星が数多く存在している.実際, 1998 年にはハッブル宇宙望遠鏡のアーカイブから小惑星が発見された.上記の画像上では長く伸びる青い光の筋として現れている. 2002 年の 6 月には 100 メートル程度の小さな小惑星 2002 MN が発見されたが,これは 2002 MN が地球のすぐそば,月の軌道よりも優に内側を通りすぎた直後のことであった. 2002 MN は 1994 XM1 以来地球に最も接近した小惑星であった.しhかし, 2029 年に飛来するであろう 2004 MN4 はもっと接近すると考えられている.巨大な小惑星と衝突したからと言って地球の軌道にはそれほど影響を及ぼすことはないだろう.それよりも深刻なのは舞い上がったダストが地球の気候に与える影響である.ひとつ考えられることは地球規模で多くの生命種が絶滅することである.現在叫ばれている絶滅の危機なんて些細なことと思えるようになるかもしれない.

  • Rocks from space hit Earth every day. The larger the rock, though, the less often Earth is struck. Many kilograms of space dust pitter to Earth daily. Larger bits appear initially as a bright meteor. Baseball-sized rocks and ice-balls streak through our atmosphere daily, most evaporating quickly to nothing. Significant threats do exist for rocks near 100 meters in diameter, which strike the Earth roughly every 1000 years. An object this size could cause significant tsunamis were it to strike an ocean, potentially devastating even distant shores. A collision with a massive asteroid, over 1 km across, is more rare, occurring typically millions of years apart, but could have truly global consequences. Many asteroids remain undiscovered. In fact, one was discovered in 1998 as the long blue streak in the above archival image taken by the Hubble Space Telescope. In 2002 June, the small 100-meter asteroid 2002 MN was discovered only after it whizzed by the Earth, passing well within the orbit of the Moon. 2002 MN passed closer than any asteroid since 1994 XM1, but not as close as 2004 MN4 will pass in 2029. A collision with a large asteroid would not affect Earth's orbit so much as raise dust that would affect Earth's climate. One likely result is a global extinction of many species of life, possibly dwarfing the ongoing extinction occurring now.

(画像はリンク先を参照)