どせいたんさき。

ナスダヨー

今日のAPOD


星のようなんだけどもよくわからないものが頭上をゆっくりと動いていくのを見たことがあるだろうか?友人や家族に指さして見せたとしても,答えは得られず肩をすくめられるだけで終わってしまうだろう.おそらく,あなたは地球の低軌道上にいる "宇宙船" が太陽からの光を反射しているのを見たのだろう.人工衛星は 90 分ほどの周期で地球を周回している.現在,空に見ることができる宇宙船のうち明るく輝いて見えるものが 2 つある.ひとつは国際宇宙ステーション (International Space Station; ISS) であり,もうひとつは打ち上げられた NASAスペースシャトル (space shuttle) である.見た目の姿勢が変わるせいで反射光の輝度も変化しており,ときには劇的に変化することもある.もう 1 つ,空を漂っている輝点としてイリジウム通信衛星 (Iridium communication satellites) がある.数秒間の間だけ急激に明るくなり,全天の中で最も明るくなることもある.上に示した画像はアメリカ合衆国コロラド州 (Colorado) にあるローリー・州立公園 (Lory State Park) にて先週の日没直後に撮影されたものである.ほんの数秒ほどの離れて 2 つの明るい輝点が州立公園の空を並んで流れていく様子が確認できる.これらの光は ISSスペースシャトルディスカバリー号 (Discovery) である.ディスカバリー号は数時間前に ISS を出港したばかりである.デジタル処理を用いてパノラマ撮影の写真を何枚も重ねあわせることによって, ISSディスカバリー号は点源の星々を背景にして光の筋を描いている.空を漂うなんだか分かららない物体を同定することを助けてくれるウェブサイトがここにある.このサイトを使えばあなたのいる地点から次にいつ ISS が通り過ぎる姿を見ることができるか予測することもできる.

  • Have you ever seen a "star" drifting slowly overhead, but not known what it was? Sometimes even pointing it out to friends or family will only lead to a shrug. What you are seeing, most likely, is a spacecraft in low Earth orbit reflecting back sunlight as it circles the Earth once every 90 minutes or so. Two of the brighter spacecraft in the present day sky are the International Space Station (ISS), and, when it is up, a NASA space shuttle. As relative orientations change, the brightness of reflections may also change, sometimes suddenly. Another source of bright drifting objects, Iridium communication satellites, may even appear to flare up to become brighter than any other sky object for a few seconds. Pictured above, two bright points of light separated by only a few degrees drifted together across the sky above Lory State Park, Colorado, USA last week, just after sunset. These lights were were the ISS and the space shuttle Discovery, which had undocked from the ISS a few hours earlier. Given a digital fusion of many separate camera exposures and a wide angle perspective, the pair appears above as streaks in front of point-like stars. Web sites now exist that can help you identify unknown "drifters" and even predict the time of the next pass of the ISS visible from your location.

(画像はリンク先を参照)