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1961 年の 4 月 12 日,ソビエト連邦の宇宙飛行士 (cosmonaut) ユーリイ・アレクセーエヴィチ・ガガーリン (Yuri Alexseyvich Gagarin) は人類で初めて宇宙空間に到達した.彼が乗り込んだボストーク 1 号 (Vostok 1) は遠隔操作され,高度 320 キロメートルまで打ち上げられた.それによって彼は地球周回軌道に到達したのだ.初めて宇宙から見た光景について彼は「空はとても暗かったが,地球は青かった.あらゆるものを鮮明に見ることができた」とコメントしている.この写真は 2003 年に国際宇宙ステーションから撮影されたものであるが,彼が見た景色もこのようなものであったのかもしれない.アメリカ合衆国最初の宇宙飛行士であるアラン・シェパード (Alan Shepard) が宇宙へと出発したのはこれからおよそ一ヶ月後,それも時間は短く周回軌道には達しないものであった.ガガーリンは 1934 年 3 月 9 日に生まれ, 1960 年に宇宙飛行士の結成メンバーとして選ばれるまでは空軍でパイロットをしていた.勇敢な宇宙飛行を成し遂げたことによって彼は国際的な英雄となり,そして伝説の人となった. 1968 年,ガガーリンはミグ (MIG) のジェット機で飛行訓練中に事故を起こし帰らぬ人となった.彼は英雄として弔われ,遺灰はクレムリン・ウォールへと埋葬された.そして 20 年の時を経た 1981 年の 4 月 12 日, NASA最初のスペースシャトルを打ち上げることとなる.

  • On April 12th, 1961, Soviet cosmonaut Yuri Alexseyevich Gagarin became the first human in space. His remotely controlled Vostok 1 spacecraft lofted him to an altitude of 200 miles and carried him once around planet Earth. Commenting on the first view from space he reported, "The sky is very dark; the Earth is bluish. Everything is seen very clearly". His view could have resembled this image taken in 2003 from the International Space Station. Alan Shepard, the first US astronaut, would not be launched until almost a month later and then on a comparatively short suborbital flight. Born on March 9, 1934, Gagarin was a military pilot before being chosen for the first group of cosmonauts in 1960. As a result of his historic flight he became an international hero and legend. Killed when his MIG jet crashed during a training flight in 1968, Gagarin was given a hero's funeral, his ashes interred in the Kremlin Wall. Twenty years later, on yet another April 12th, in 1981, NASA launched the first space shuttle.

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