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どせいたんさき。

ナスダヨー

今日のAPOD


ダスト雲とその内部で新しく生まれた星々が赤外線で輝いている.大変興味深いこの写真は広域赤外線探査衛星 (Wide-field Infrared Survey Explorer) 通称 WISE による擬似カラー合成画像である.宇宙をカンヴァスにして極近傍に存在する星形成領域が描き出されている.これは有名なへびつかい座 (Ophiuchus) の南端付近に位置するへびつかい座ρ星 (Rho Ophiuchi) の分子雲複合体の一部分であり,地球からはおよそ 400 光年の距離に存在している.冷たい水素分子ガス (molecular hydrogen gas) が織りなす巨大な分子雲に沿って形成された若い星たちは,周囲に存在するダストを温めることで赤外線で輝くようになる.形成途中にある星は若い星状天体 (young stellar objects) あるいは YSO と呼ばれている.この画像に見ることができるピンクがかった小さな星雲の内部には YSO が埋め込まれている.しかしながら,可視光の望遠鏡ではどんなに覗きこんでも YSO は隠されてしまい見ることができない.奥深くまで見通すことができる赤外線でこの領域を探査することによって,誕生したばかりの,新しく形成されたばかりの星々が発見されてきた.これらの星の平均的な年齢はほんの 30 万年程度であると推定されている.太陽の年齢が 50 億年であることと比較すればこれらの星たちは極端に若いと言える.画像の右下では赤みを帯びた星雲がひときわ目立っている.さそり座のσ星 (Sigma Scorpii) を包み込んでいるこの星雲は,ダストが星の光を散乱することによって形成される散光星雲 (reflection nebula) である. WISE が捉えたこの光景は角度にしておよそ 2 度の領域をカヴァーしている.これは推定されているへびつかい座ρ星分子雲の距離に換算すると 14 光年に相当する.

  • Dust clouds and embedded newborn stars glow at infrared wavelengths in this tantalizing false-color composition from WISE, the Wide-field Infrared Survey Explorer. The cosmic canvas features one of the closest star forming regions, part of the Rho Ophiuchi cloud complex some 400 light-years distant near the southern edge of the pronounceable constellation Ophiuchus. After forming along a large cloud of cold molecular hydrogen gas, young stars heat the surrounding dust to produce the infrared glow. Stars in the process of formation, called young stellar objects or YSOs, are embedded in the compact pinkish nebulae seen here, but are otherwise hidden from the prying eyes of optical telescopes. An exploration of the region in penetrating infrared light has detected emerging and newly formed stars whose average age is estimated to be a mere 300,000 years. That's extremely young compared to the Sun's age of 5 billion years. The prominent reddish nebula at the lower right surrounding the star Sigma Scorpii is a reflection nebula produced by dust scattering starlight. This view from WISE spans almost 2 degrees and covers about 14 light-years at the estimated distance of the Rho Ophiuchi cloud.

(画像はリンク先を参照)