どせいたんさき。

ナスダヨー

今日のAPOD


人類が最も遠くへと送り出した宇宙探査機はいったいどれだろうか? 1977 年に打ち上げられたボイジャー 1 号 (Voyager 1) は太陽から 175 億キロメートルの距離にいるという点で際立っている.この距離は 16 光時 (light-hours) や 117 天文単位 (Astronomical Units) と言い換えることができる.このイラストには太陽系の外側の惑星に対するボイジャー 1 号の相対的な位置が(トップビューとサイドビューで)他の遠くを旅する宇宙探査機たちとともに示されている.次点となるのはパイオニア 10 号 (Pioneer 10) で,ボイジャー 1 号からみると太陽系の反対側,太陽からおよそ 154 億キロメートルの距離に位置している.ボイジャー 2 号 (Voyager 2) とパイオニア 11 号 (Pioneer 11) も冥王星の軌道からは遥か外側に存在しており,太陽からはそれぞれ 142 億キロメートルと 124 億キロメートルの距離にいる.ニュー・ホライズン (New Horizons) 宇宙探査機は現在冥王星へと向かう途中であり太陽からは 30 億キロメートルの距離にいる.冥王星とその衛星たちに出会うのは 2015 年の 7 月になる予定だ.どの宇宙探査機も移動速度を上げるために太陽系の外側の惑星でスリングショット方式の重力アシストを利用している.最も速く移動しているのはボイジャー 1 号で, 1 秒あたりおよそ 17 キロメートルの速度で太陽系から遠ざかっている. 2 機のボイジャーたちの運用は現在も続けられている.彼らはヘリオポーズ,そして星間空間の始まる地点を探すため太陽系の終わる境界面を目指している.

  • What is humanity's most distant spacecraft? Launched in 1977, Voyager 1 now holds that distinction at 17.5 billion kilometers from the Sun. That corresponds to 16 light-hours or 117 Astronomical Units (AU). This graphic shows the position of Voyager 1 relative to the outer solar system (top and side views) along with other distant spacecraft contenders. Next most distant, Pioneer 10 is about 15.4 billion kilometers from the Sun, though on the opposite side of the solar system from Voyager 1. Voyager 2 and Pioneer 11, both also well beyond the orbit of Pluto, are 14.2 billion and 12.4 billion kilometers from the Sun respectively. Still outbound for Pluto, the New Horizons spacecraft is presently 3 billion kilometers from the Sun and will encounter the Pluto system in July of 2015. All these spacecraft have used sling-shot style gravity assist maneuvers to increase their speeds through the outer solar system. Voyager 1 is moving the fastest, escaping the solar system at about 17 kilometers per second. Still operational, both Voyagers are headed towards the outer boundary of the solar system, in search of the heliopause and the beginning of interstellar space.

(画像はリンク先を参照)