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どせいたんさき。

ナスダヨー

今日のAPOD


画像右側に見える望遠鏡の上に輝くオレンジ色の点は一体なんだろうか.このパノラマ画像は昨年の 12 月に撮影されたもので,オレンジのオーブは画像をスクロールすることで確認できる.長年夜空を眺めてきた人であればオーブが何であるか考えていることだろう.よく知られている天体を見つけていくことでその助けになるかもしれない.まず始めに画像の一番左側には黄道光 (zodiacal light) と呼ばれる光が斜めに伸びる帯として存在している.これは太陽系の内側に存在しているダストによって太陽の光が散乱を受けたものである.画像の左寄り,地平線のすぐ上に見ることができる白く明るい輝点は金星 (Venus) である.これもまた太陽光を反射して光り輝いている.金星の右側には天の川銀河 (Milky Way Galaxy) の帯が地面から斜めに立ち昇っている.通常であれば頭上に堂々と広がる天の川銀河であるが,この画像では銀河の帯は標高の高いチリの風景の上にアーチを形成している.天の川銀河が作るアーチの下,左側には大マゼラン雲と小マゼラン雲 (Large and Small Magellanic Cloud) が佇んでおり,右側には赤いバーナード・ループ (Barnard's Loop) に囲まれたオリオン座 (Orion) を見ることができる.地上では VLT (Very Large Telescope) の 4 台の望遠鏡がそれぞれはるか彼方の宇宙に目を向けている.さて,結局オレンジ色のオーブはというと……これは月なのだ.この画像が撮影されたのは皆既月食 (total lunar eclipse) の夜であった.皆既月食では普通なら明るく輝く満月が地球の大気を間に挟むことによってかすかなオレンジ色に色づくのである.

  • What's that bright orange dot above the large telescope on the right? Even seasoned sky enthusiasts might ponder the origin of the orange orb seen by scrolling across this panoramic image, taken last December. Perhaps identifying known objects will help. To start, on the far left is a diagonal band of light known as zodiacal light, sunlight reflected off of dust orbiting in the inner Solar System. The bright white spot on the left, just above the horizon, is Venus, which also glows by reflected sunlight. Rising diagonally from the ground to the right of Venus is the band of our Milky Way Galaxy. In the image, the band, which usually stretches dramatically overhead, appears to arch above the elevated Chilean landscape. Under the Milky Way arch, toward the left, lie both the Large and Small Magellanic Cloud galaxies, while toward the right lies the constellation of Orion surrounded by the red ring of Barnard's Loop. On the ground, each of the four Very Large Telescopes is busy keeping an eye on the distant universe. The orange spot -- it's the Moon. The image was taken during a total lunar eclipse when the normally bright full moon turned into a faint orb tinted orange by the intervening Earth's atmosphere.

(画像はリンク先を参照)