どせいたんさき。

ナスダヨー

今日のAPOD

1920 年代のことである.ウィルソン山天文台 (Mt. Wilson Observatory) の 100 インチ望遠鏡によって取得された写真乾板を精査していたエドウィン・ハッブル (Edwin Hubble) はアンドロメダ銀河までの距離を決定した.これによって天の川銀河 (Milky Way) から遥か離れたところに他の銀河が存在しているということがはっきりと示されたのである.画象右下に埋め込まれた歴史的な写真乾板画像上に彼の記述をはっきりと読み取ることができる.同じく示されているのはおよそ 90 年の後に地上,およびハッブル宇宙望遠鏡 (Hubble Space Telescope) から取得された同じ領域の画象である.異なる写真乾板を比較することで,ハッブルは新星 (nova),すなわち急激に増光する天体を探していた.彼はいくつかの天体を甲板に発見し, "N" の文字で印をつけた.後日,画象右上付近に存在する天体(線で示されている)がセファイド (chepheid) として知られるある種の変光天体であることが判明した.彼は "N" の文字をバツ印で消して "VAR!" と書き加えた.ハーバード大 (Harvard) に所属していた天文学者ヘンリエッタ・リービット (Henrietta Leavitt) の功績により,規則的な脈動変光星であるセファイドを距離推定のための標準光源 (standard candle) として用いることができるようになった.ハッブルはセファイド変光星を同定したことによって,アンドロメダが私たちの銀河内部に存在する星とガスの小さなかたまりではなく,天の川銀河からはかなり遠く離れた巨大な銀河であると示すことができたのだ.銀河で満たされているという今日の宇宙観が確実なものとなったのはハッブルの発見に依るところが大きい.

  • In the 1920s, examining photographic plates from the Mt. Wilson Observatory's 100 inch telescope, Edwin Hubble determined the distance to the Andromeda Nebula, decisively demonstrating the existence of other galaxies far beyond the Milky Way. His notations are evident on the historic plate image inset at the lower right, shown in context with ground based and Hubble Space Telescope images of the region made nearly 90 years later. By intercomparing different plates, Hubble searched for novae, stars which underwent a sudden increase in brightness. He found several on this plate and marked them with an "N". Later, discovering that the one near the upper right corner (marked by lines) was actually a type of variable star known as a cepheid, he crossed out the "N" and wrote "VAR!". Thanks to the work of Harvard astronomer Henrietta Leavitt, cepheids, regularly varying pulsating stars, could be used as standard candle distance indicators. Identifying such a star allowed Hubble to show that Andromeda was not a small cluster of stars and gas within our own galaxy, but a large galaxy in its own right at a substantial distance from the Milky Way. Hubble's discovery is responsible for establishing our modern concept of a Universe filled with galaxies.

(画像はリンク先を参照)