どせいたんさき。

ナスダヨー

今日のAPOD

この奇妙な明るい軌跡は一体何だろうか?これは軌道上からスペースシャトルを撮影した最後の 1 枚である.一週間半前,国際宇宙ステーション (International Space Station) からの出港を終えたのち,スペースシャトルアトランティス号 (Atlantis) はロケットエンジンに最後の点火を行い,軌道周回速度を落とし地球へと急降下していった.だが 1 時間後には,この洗練された宇宙船は着陸装置を落ろし,飛行機のように滑走路に着陸するというとんでもないことをやってのけた.アメリカ合衆国からの有人宇宙飛行はこれから一時的な小休止へと入るが,数多くの無人宇宙探査機が私たちの太陽系 (Solar System) を探査し,宇宙を観測し続けていく.これにはカッシーニ (Cassini) ,チャンドラ (Chandra) ,嫦娥2号 (Chang'e 2) ,ドーン (Dawn) ,フェルミ (Fermi) ,ハッブル (Hubble) ,ケプラー (Kepler) ,ルナ・リコネサンス・オービタ (Lunar Reconnaissance Orbiter; LRO) ,マーズ・エクスプレス (Mars Express) ,メッセンジャー (Messenger) ,マーズ・リコネッサンス・オービタ (Mars Reconnaissance Orbiter; MRO) ,ニューホライズン (New Horizons) ,オポチュニティ (Opportunity) ,プランク (Planck) ,ロゼッタ (Rosetta) ,ソーラー・ダイナミクス・オブザーバトリ (Solar Dynamics Observatory; SDO) ,太陽・太陽圏観測衛星 SOHO (SOlar and Heliospheric Observatory; SOHO) ,スピッツァー (Spitzer) ,ステレオ (Solar TErrestrial RElations Observatory; STEREO) ,スウィフト (Swift) ,ヴィーナス・エクスプレス (Venus-Express) ,そして広域赤外線探査衛星 WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer; WISE) といった計画が含まれている.

  • What's that strange bright streak? It is the last image ever of a space shuttle from orbit. A week and a half ago, after decoupling from the International Space Station, the Space Shuttle Atlantis fired its rockets for the last time, lost its orbital speed, and plummeted back to Earth. Within the next hour, however, the sophisticated space machine dropped its landing gear and did what used to be unprecedented -- landed like an airplane on a runway. Although the future of human space flight from the USA will enter a temporary lull, many robotic spacecraft continue to explore our Solar System and peer into our universe, including Cassini, Chandra, Chang'e 2, Dawn, Fermi, Hubble, Kepler, LRO, Mars Express, Messenger, MRO, New Horizons, Opportunity, Planck, Rosetta, SDO, SOHO, Spitzer, STEREO, Swift, Venus-Express, and WISE.

(画像はリンク先を参照)