どせいたんさき。

ナスダヨー

今日のAPOD

星が核燃料を使い果たしてしまったときにはいったい何が起こるのだろうか.私たちの太陽ていどの質量を持つ星であれば,中心部は白色矮星へと収縮しながら外層の大気を吹き飛ばし,惑星状星雲 (planetary nebula) へと姿を変える.上に掲げられたのは有名な天文学者ハーロウ・シャプレー (Harlow Shapley) にちなんで名付けられた惑星状星雲シャプレー 1 (Shapley 1) である.この特徴的な惑星状星雲ははっきりとした環状構造を持っている.このような星雲 (nebula) には空の上ではまるで惑星であるかのように見えるものもいくつか存在している(それゆえこんな名前が付いているのである)が,実際には私たちの太陽系 (Solar System) よりも遥か彼方に存在する星たちをとり囲んでいる星雲なのだ.

  • What happens when a star runs out of nuclear fuel? For stars about the mass of our Sun, the center condenses into a white dwarf while the outer atmospheric layers are expelled into space and appear as a planetary nebula. This particular planetary nebula, pictured above and designated Shapley 1 after the famous astronomer Harlow Shapley, has a very apparent annular ring like structure. Although some of these nebulas appear like planets on the sky (hence their name), they actually surround stars far outside our Solar System.

(画像はリンク先を参照)